Livros de ciências para as férias

OPINIÃO. “As férias são sempre um bom tempo para ler. E os livros de ciência também têm um lugar nesse tempo estival. Escolhi dez livros de ciências que saíram recentemente em português, tendo-os ordenado por alfabética do apelido do autor.

Por Carlos Fiolhais, Físico

1-CORREIA, Mário, A Grande Aventura. Gago Coutinho e Sacadura Cabral na primeira travessia aérea do Atlântico Sul, Oficina do Livro.
Passou este ano o centenário dessa proeza da aviação que foi a travessia do Atlântico empreendida pelo piloto Sacadura Cabral e pelo navegador Gago Coutinho. Este livro de um historiador que é também aviador (e que foi conservador do Museu do Ar) descreve a aventura, fornecendo ampla iconografia.

2- CRAWFORD, Paulo, O Universo, Do Big Bang aos Buracos Negros, Fundação Francisco Manuel dos Santos
O cosmólogo e professor jubilado da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa e um dos primeiros cosmólogos portugueses deixa, neste ensaio da Fundação, que é curto e barato, uma descrição da estrutura e da escala do Universo. São tratados temas ainda por esclarecer como a matéria escura e a energia escura, para além evidentemente dos buracos negros, sobre os quais já sabemos mais.

3- GATES, Bill, Como prevenir a próxima pandemia, Ideias de Ler.
O multimilionário que fundou a Microsoft e uma fundação de beneficência que tem o seu nome, depois de um livro sobre alterações climáticas (Como evitar um desastre climático?), escreveu um livro sobre o que aprendemos com a actual pandemia de COVID-19 para podermos aplicar em próximas ocasiões. Sim, o mais certo é haver novas pandeias.

4—MANCUSO, Stefano. A Planta do Mundo. Aventuras de Plantas Pessoas, Pergaminho.
O professor de Neurofisiologia Vegetal da Universidade de Florença é autor de uma teoria polémica sobre a sensibilidade das plantas. Que tem jeito para escrever para o grande público já se sabia de títulos como A Nação das Plantas e A Revolução das Plantas. Neste novo título, com belos desenhos do autor, entrelaça a história humana com a história das plantas.

5- ORLANDO, Ludovico, O ADN Fóssil. Uma máquina para viajar no tempo, Guerra & Paz.
O autor, cientista francês especialista em Paleogenética, que dirige o Centro de Antropologia e Genética de Toulouse depois de ter trabalhado na Dinamarca, conta como se conseguiu sequenciar o Homem de Neandertal e outros hominídeos, para além de toda uma variedade de seres vivos antigos, como animais e plantas domésticas. Hoje a genómica faz maravilhas para decifrar o nosso passado.
6- PAGE, Lyman. O Pequeno Livro da Cosmologia, Gradiva.
Um professor de Astrofísica da Universidade de Princeton, uma universidade que se tem distinguido pela produção de Prémios Nobel, especialista na detecção e análise das mais antigas imagens do Cosmos, fornece um resumo bastante actualizado das origens de tudo. Para quem queira saber mais e tenha pressa em saber…

7- PRINGLE, Heather. O Delírio Nazi. Os académicos de Himmler e o Holocausto. Entre a superstição, a ciência e o terror, Casa das Letras.
Uma jornalista canadiana especializada em ciência faz, nesta obra de quase 600 páginas, uma descrição do que foi a pseudociência na Alemanha no tempo de Hitler. A pretensa superioridade da raça ariana levou a teorias e experiências sem qualquer base científica. Como foi possível essa tenebrosa deriva da ciência?

8- ROVELLI, Carlo. O Abismo Vertiginoso. Um mergulho nas ideias da Física Quântica, Objectiva.
O professor de Física Teórica italiano que surpreendeu o mundo com Sete Breves Lições de Física e que depois continuou a estimular o nosso cérebro com livros como Anaximandro de Mileto e E se o tempo não existisse? conta-nos aqui o que é a física quântica, a partir da história da descoberta da mecânica de matrizes pelo jovem Werner Heisenberg na ilha da Heligolândia, no norte da Alemanha.

9- SOBRAL, David, Qual é o nosso lugar no Universo? Planeta.
O astrofísico português que é professor na Universidade de Lancaster, no Reino Unido, e que descobriu uma brilhante galáxia nos confins do Universo a que deu o nome de CR-7 (CR de Cosmos Redshift) faz aqui uma brilhante incursão na astronomia, a partir da sua já rica experiência pessoal. Revela-se aqui em livro um divulgador talentoso.

10- TYSON, Neil deGrasse, STRAUSS, Michael A., e GOTT, J. Richard, Uma Breve Visita ao Universo, Edições 70
O primeiro autor, grande divulgador científico norte-americano (autor de Astrofísica para gente com pressa) juntou-se a dois professores da Universidade de Princeton para darem um curso de Introdução à Astronomia. O curso deu um livro grande, do qual este é um resumo para leigos, já que não contém fórmulas. Os primeiros capítulos são mais fáceis.
E, como extra, recomendo a espantosa banda desenhada A Bomba dos argumentistas Alcante e Bollée e do desenhador Rodier, que acaba de sair na Gradiva. É a história da primeira bomba atómica como nunca se viu. Boas leituras!

António Orlando

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